Об индийском чае


Историю производства чая в Индии принято отсчитывать с 1830-х годов, когда кораблями Восточно-Индийской компании были привезены из Китая первые чайные кусты вместе с опытными китайскими возделывателями. Однако исследователи сходятся во мнении, что коренным жителям северной и восточной Индии чай был известен давно. Согласно легенде описанной в индийском эпосе Рамаяне (700-500 г.г. до н.э.) индийского лекаря Ханумана отправили в предгорья Гималаев за чайными листьями, желая использовать их в медицинских целях.

Начать крупномасштабное производство чая, английской Ост-Индской компанией было решено в штате Ассама – регионе, по своим характеристикам идеально подходящем для выращивания чайных плантаций.

Именно Ассама является родиной индийского чая «Английский сад», первые 160 кг которого были привезен и продан в Лондоне в 1839 году.

Однако индийскую культуру чай покорил не сразу. Первоначально его начали пить элита индийского общества и те, кто был связан с колониальными властями. Поэтому традиция чаепития в Индии во многом заимствована у англичан, но всё же стала более солидной, торжественной и длилась значительно дольше, чем обычный британский 5 o’clock.

Со временем, чай в Индии стал массовым напитком и заслужил любовь среди всех слоёв населения. Появились разносчики чая, разливавших его на базарах из особых чайных кувшинов, чем-то похожих на наши самовары. Тогда и родилась традиция пить чай из одноразовых глиняных стаканчиков называемых куллархи, которые после использования тут же разбивали, поскольку представителям разных каст неприемлемо было пить из одной посуды, а крепкий и ароматный чай любили все, независимо от происхождения.

Многим известно насколько в Индии при приготовлении еды любят добавлять разные специи. И чай тоже не стал исключением. Часто его заваривают, даже используя специи, которые в нашем понимании подходят только для мясных блюд! Но индийцы с удовольствием пьют чай со специями, добавляя в него сахар и молоко. Иногда и заваривают чай только на молоке, вообще без добавления воды!

Известная индийская шутка гласит - рецептов заваривания чая в Индии в несколько раз больше чем народностей, населяющих её. И, несмотря на то, что в некоторых штатах население традиционно отдаёт предпочтение кофе, чай обязательно присутствует в любом доме, являясь любимым национальным напитком.


В чистом виде существует всего четыре сорта Индийского чая. Эти сорта обладают особенным вкусом и ароматом и стоят довольно дорого:


Darjeeling Tea - самый дорогой и элитный чай,  выращенный в окрестностях города Дарджиллинг,  в северной части Индии, в штате Западная Бенгалия. По вкусовым качествам значительно различается  в зависимости от времени сбора:

  • март-апрель – легкий, мягкий вкус и свежий аромат. Цвет настоя наиболее светлый.
  • май-июнь – цвет настоя янтарный. Вкус более вязкий. Чай этого сбора считается наиболее качественным.
  • июль-сентябрь – сбор происходит во время сезона дождей. Цвет настоя наиболее темный. Вкус более сильный, но менее изысканный. Чай этого сбора, как правило, ценится ниже остальных.
  • октябрь-ноябрь - обладает менее изысканным, чем весенние сборы, вкусом и ароматом и медным цветом настоя.


Assam Tea - выращивается на северо-востоке Индии, в долине реки Брахмапутры, между Шиллонгом и Восточными Гималаями. Чай более терпкий, но менее ароматный чем Darjeeling. Ассам легко определить по специфическому, пряному, немного цветочному аромату с необычными для чёрного чая медовыми нотками. Чай собирается два раза в год, но в случае богатого урожая, сбор продолжается до декабря месяца и в этом случае говорят о третьем сборе:

  • март-апрель – весенний сбор
  • июль-сентябрь – летний сбор. В это время собирается основной объём урожая. Чай этого сбора считается самым лучшим.
  • сентябрь-ноябрь – зимний сбор, в случае особо урожайного год


Nilgiri Tea – чай, выращиваемый на самом юге Индии, в штате Тамилнад, на холмах и предгорьях горы Нилгири. Чай, собранный  здесь, на средних и больших высотах, как правило, мягкий, с сильным ароматом и вкусом. Благодаря уникальному месторасположению, на плантациях Нилгири можно собирать чай круглый год. Лучшие сорта чая Нилгири собирают осенью в сентябре-декабре и весной в апреле-мае. Они составляют  60% всего собранного в этом регионе урожая чая.


Sikkim Tea – новый сорт индийского чая, выведенный 1980-х годах.  Чай берёт своё название от индийского штата Сикким, расположенного на северо-востоке Индии, в Гималаях, который славится своими прекрасными высокогорными пейзажами. Собирают чай весной, летом, осенью и в промежуточный весенне-летний период. Самый изысканный чай – первого сбора, так как за зиму молодые чайные листья накапливают большое количество веществ, которые будут определять вкус и аромат чая.  Чай обладает характеристиками Дарджилинга – тонким запахом и светлым цветом заварки, и качествами Ассама - легким солодовым ароматом. Сиккимский чай еще малоизвестен, но по цене сопоставим с Дарджилингом.


Более 150 лет Индия уверенно шла по пути становления крупнейшей в мире индустрии по производству чая, и для налаживания темпов роста качества и производительности в 1953 году был создан «Чайный Комитет Индии» и открыты специальные центры и институты по изучению чая. Это помогло увеличить производительность к 1997 году на 120%. Но после распада СССР, а именно СССР был самым главным импортёром индийского чая, экспорт сократился на 45.000 тонн в год. Недобросовестные индийские экспортёры начали агрессивную борьбу за рынок в новых условиях и в результате вместо привычного, качественного индийского чая, стали экспортировать низкокачественное сырьё, иногда даже не индийского происхождения. Эта ситуация постепенно портила репутацию индийского чая и «Чайный Комитет Индии» Индии принял решение защитить различный по качеству чай из каждого региона тремя отличительными защитными эмблемами и таким образом, Индии удалось восстановить былой авторитет и сохранить репутацию своего национального продукта.

Если на пачке чая есть изображение женщины с корзинкой за спиной (знак Чайного Комитета Индии) можете быть уверены - Вы купили качественный индийский чай.

Не верьте в стереотип: чем крупнее листочки, тем лучше чай. У лучших сортов чая листочки чуть больше почки и только Darjeeling является единственным крупнолистовым чаем ценящимся в Индии.


Невозможно себе представить улочки индийских городов без маленьких чайных лавочек, которые стоят вдоль дорог и тротуаров. Работа у чайвалов (продавцов чая) есть в течение всего дня. На низких скамеечках чайной лавки одни посетители сменяются другими. Они наслаждаются этим древним напитком, приготовленным разными способами заваривания, с неповторимыми по вкусу национальными сладостями.


Есть и такие регионы страны, где чай варят в крутом кипятке с добавлением молока буйволиц. Затем его процеживают и добавляют сахар, после чего напиток готов к употреблению. Чаепитие иногда сопровождается поеданием булочек, выпеченных в национальном стиле с добавлением специй, или просто сандвичей.


Заваривают чай с особой тщательностью и хранят в специальных емкостях, чем-то похожих на российские самовары, чтобы он дольше оставался горячим. Чай является национальным продуктом. Одна порция стоит очень дешево - всего несколько рупий. Традиционно чай подают очень крепким. В него кладут много сахара и добавляют молоко. Иногда молоко подают не холодное и не теплое, а только что вскипяченное, да еще и со специями. Если посетитель чайной спешит, он может пить чай из блюдца, совсем как русский. Несмотря на то что в стране есть области, где отдают предпочтение кофе, чай все равно присутствует в любом доме и является самым любимым национальным напитком.


Большие ж/д станции в Индии напоминают небольшие селения со своей инфраструктурой. Когда-то здесь были комнаты отдыха для богатых путешественников. Сейчас ловкие предприниматели превратили их в удобные гостиничные номера. Если ваша остановка затянулась и вы решили воспользоваться услугами такой гостиницы, то рано утром вас разбудит стуком в дверь мальчик-коридорный в белоснежной униформе и с приветливой улыбкой на лице предложит утренний чай.


Совершенно независимо от Запада, в Индии получил распространение чай со льдом, лимоном и сахаром. Его готовят следующим образом: на 300-350 мл воды кладут три чайные ложки чая, который заваривают обычным способом в течение пяти минут и остужают. Затем специальный стакан вместимостью пол-литра наполняют несколькими кубиками льда, заливают в него весь остуженный чай, добавляют сахар и пол-лимона, нарезанного дольками. Этот чай пьют чрезвычайно маленькими глотками. Существует и другой рецепт холодного напитка: чайная ложка сухого чая на каждые 150-180 мл сосуда для питья.


В наши дни в любом городе страны на каждом шагу можно встретить маленькие прилавки торговцев чаем. На прилавке стоит большой металлический кувшин, в котором чай может до бесконечности оставаться горячим и вокруг которого собираюся большие любители этого удивительного напитка. Повсеместное чаепитие становятся центром общественной жизни, где не только наслаждаются чаем, но и делятся последними новостями, обсуждают дела и решают все проблемы.